Libera traduzione di Fabiana Sonnino di una parte di un’intervista alla dottoressa Temple Grandin sui cavalli.

Temple Grandin ,una professoressa di Scienze Animali presso la Colorado State University, è un’esperta di fama mondiale in comportamento animale ed in particolare nella movimentazione del bestiame . La dottoressa Grandin è rinomata per le sue innovazioni nella progettazione di gestione di impianti e nel migliorare il benessere degli animali nel settore dell’allevamento. La dottoressa Grandin è forse più nota per le sue battaglie personali con l’autismo. La dottoressa Grandin continua ad insegnare e perseguire la sua ricerca , e tiene conferenze in tutto il mondo sull’autismo e sulla gestione del bestiame .

 

Teresa van Bryce : Cosa vorresti dire ai proprietari di cavalli sugli equivoci più comuni sul comportamento dei loro cavalli ?

Dr. Grandin : L’errore più comune nell’interpretazione del comportamento di qualsiasi animale è quello di confonde la paura con l’aggressività. La paura e l’aggressività sono due diversi sistemi emozionali . Tu non puoi punire la paura . L’altra cosa sul comportamento degli animali è che il cavallo non parla, quindi l’unico modo di memorizzare i ricordi di cose buone o cattive è attraverso un’immagine , un odore , un tocco , un sentimento, o qualcosa che sente . I cavalli fanno delle associazioni con qualcosa che stavano vedendo o sentendo quando è successo qualcosa di brutto . Per esempio c’è un cavallo che è spaventato a morte dai cappelli neri , per lui i cappelli bianchi vanno bene , cappelli neri sono cattivi . Si basa sulla conoscenza sensoriale, non si basa sulla parola.

TvB : Così, quando si parla di “pensare per immagini ” e che gli animali fanno lo stesso , è questo che ti riferisci ?

Dr. Grandin : Se vi chiedo di pensare a un campanile di una chiesa , come vi è venuto in mente ?

TvB : lo vedo . E ‘un quadro nella mia mente .

Dr. Grandin : Ora, è un campanile generalizzato o si tratta di uno specifico in un determinato luogo ?

TvB : Generalizzato , direi .

Dr. Grandin : Questo è ciò che molte persone fanno – generalizzano. Ora, le persone che tendono ad essere più visivi , come me , vedono campanili specifici . Questo è il pensiero visivo, o pensare “bottom-up” (dal basso verso l’alto) . Io formo il mio concetto di ciò che è un campanile di una chiesa: ovvero quello di scattare foto specifiche e metterli nella cartella di file campanile della chiesa nel mio cervello . Non c’è altro modo in cui un animale può archiviare i propri ricordi, senza linguaggio verbale . Per esempio, c’è stato uno studio fatto in cui un cavallo è abituato all’ apertura improvvisa di un ombrello blu e bianco . Ma essendo abituato ad un ombrello blu e bianco, il cavallo non trasferisce l’apprendimento su un telo arancione perché gli sembra completamente diverso . Quando un cavallo ha paura di qualcosa , tende a essere abbastanza preciso .

 

Ho parlato con qualcuno che aveva un cavallo che era terrorizzato da lunghe cose diritte , come il manico della pala . Abbiamo avuto modo di parlare della sua storia e si è rivelato che questo cavallo era stato rovesciato , capovolto all’indietro , e con una corda di piombo spessa che gli era caduta proprio sul petto. Al cavallo gli è sembrato come una lunga cosa dritta e così legato a lungo , le cose diritte le ha associate con il male . Questo è ciò che definisco un ricordo di paura .

TvB : Così come possiamo fare con questi problemi nei nostri cavalli ?

Dr. Grandin : Prima di tutto , dobbiamo cercare di prevenirli. Dobbiamo liberarci dei metodi di allenamento grezzi . Se si dispone di un cavallo che è stato abusato, con un morso a filetto , egli potrebbe vedere tutti i morsi snodati come “male”. Il cavallo starà bene una volta che si sarà sbarazzato del morso snodato, perché solo allora potrà aprire un file diverso nella sua mente .

Ora , perché non posso liberarmi dei cappelli neri, devo capire come desensibilizzare il cavallo verso i cappelli neri . Il mio successo dipende dalla volubilità della genetica. Un cavallo molto volubile non può mai essere sicuro vicino ai cappelli neri. Il problema nella gestione dei ricordi della paura è che non vi è alcuna cancellazione .  Si allena il cervello a sopprimere la paura, ma, se il cavallo è stanco o in assenza della sua persona familiare, può ritornare la paura .

C’era un cavallo in California che hanno usato nei cantieri di alimentazione . Era stato vittima di un incidente, e non accettava di essere toccato sul retro. I bovini Holstein  leccano i cavalli se stanno in piedi nel paddock .  Questo cavallo pauroso quando aveva il suo cavaliere preferito accanto a lui  riusciva a calmarsi quando una mucca lo leccava. Il manager del cantiere commise l’errore di lasciare che qualcun altro cavalcasse il cavallo. Un bovino Holstein si avvicinò e toccò la parte posteriore del cavallo ed il cavallo si imbizzarrì, entrò nel recinto e si ruppe una gamba . Si dovette sopprimerlo.

Ho sentito la gente dire: ” Il mio cavallo sta bene a casa, ma siamo andati a vedere uno show ed è imbizzarrito “.  Guardiamo le cose che abbiamo in uno show che non avete in casa – carrozzine, bandiere, bici , palloncini. Faresti meglio ad abituarlo a quella roba prima di andare agli show. Il modo migliore per insegnare al vostro cavallo a tollerare palloncini e bandiere è quella di decorare la sua pascolo con queste cose e farlo avvicinare volontariamente . Non prendete palloncini e bandiere spingendoglieli in faccia .

TvB : Se il lavoro con i palloncini e bandiere non si generalizza ad altri oggetti , si sta portando il cavallo ad avere paura di qualcosa d’altro . Come si aiuta  la desensibilizzazione ?

Dr. Grandin : Pensate in modo visuale . Prendete una bandiera americana e una bandiera canadese. Il cavallo imparerà a generalizzare, perché il modo in cui si muove la bandiera è approssimativamente lo stesso,  la forma è la stessa . Ma si avrebbe bisogno di abituare un cavallo ai gagliardetti che si portano per la parata dei rodei, perché visivamente sono diversi dalla forma della bandiera. Proprio come si generalizza dalla corda al manico della pala, si tratta di una forma approssimativa .

Se si vuole capire come un cavallo sperimenta qualcosa  ci si deve allontanare dal linguaggio verbale .  Si deve iniziare a pensare alle cose in maniera visiva . Il tuo cavallo che hai abituato ai palloncini , se ha visto solo singoli palloncini, ora che gli si presenta un mazzo di palloncini , sembra molto diverso .

 

TvB : Quando si lavora con i cavalli , ci sono molti metodi di allenamento diversi utilizzando il rinforzo positivo o negativo . Quale funziona meglio secondo te ?

Dr. Grandin : Fondamentalmente , il mio approccio alla formazione degli animali è totalmente basato sul rinforzo positivo con una sola eccezione: la grave aggressione . Diciamo che ho un cavallo che viene verso di me , con i denti scoperti , che mi vuole aggredire. Io ho intenzione di non reagire molto positivamente . Il cavallo ha intenzione di incorrere in gravi conseguenze . C’è, a volte, la necessità di utilizzare una gravissima avversione , una o due volte , questo è tutto . Ma tutto il resto , quando si sta cercando di insegnare un animale come fare un nuovo compito , il rinforzo deve essere sempre positivo . Penso che la gente ha bisogno di guardare molto più i clicker training e cose simili. Questo è l’approccio che deve essere utilizzato.

TvB : Cosa fare se abbiamo un comportamento indesiderato in un cavallo , come scalpitare ?

Dr. Grandin : Assicurarsi che non si stia rinforzando accidentalmente tale comportamento . Se il vostro cavallo scalpita quando si va a dargli da mangiare , non mettete il secchio per terra quando sta scalpitando . Attendete fino a quando si ferma e poi dategli il secchio . Poi allungare gradualmente la quantità di tempo che deve passare senza scalpitare prima di ottenere il grano .

TvB : E se lui scalpitasse per mezz’ora ?

Dr. Grandin : non mi interessa, vuol dire che il cavallo non ha intenzione di ottenere il grano . Egli non ottiene la cosa che vuole finché non si ferma di scalpitare . Appena si ferma per un secondo , si mette il grano verso il basso. Hai avuto modo di ottenere il giusto tempismo . Questo è uno dei vantaggi di clicker training . Si può più facilmente dosare il tempo di dare lo stimolo e la ricompensa, il clic .

Non premiare il cattivo comportamento . Quando i cavalli spingono su di voi per un trattamento, non devono ottenere il trattamento fino a quando non si fermano. E lo stesso con il bestiame . Per esempio alcuni bovini spingono il cancello perché vogliono cambiare pascolo . Io non ho intenzione di aprire il cancello fino a quando non smettono di farlo . Si potrebbe stare lì per due ore prima dell’apertura di quel cancello , avere quella pazienza all’inizio ripaga . Di solito è possibile insegnare le buone maniere trattenendo una ricompensa e continuando ad estendere la quantità di tempo che devono aspettare per averla.